Восточная Европа вырывается вперёд

Центральные и восточные члены ЕС находятся в черном списке Брюсселя по демократическим и правовым стандартам, однако их экономики сейчас переживают свой "звездный час".
Румыния стала самой быстрорастущей экономикой в ЕС в прошлом году, при этом темпы роста ВВП составляли 6,4 процента. Польша, Чехия и Венгрия также растут быстрее крупных стран Западной Европы и имеют низкий уровень безработицы. По данным Европейской комиссии, из 12 членов ЕС , у которых прогнозируется рост на 3 или более процента в этом году, девять - бывшие коммунистические страны на востоке континента.
За последние несколько лет были построены новые дороги, модернизированны здания и увеличилось количество иностранных инвестиций. В то же время низкая безработица повышает потребительское доверие и внутренний спрос, а продолжающийся поток интеграционных фондов  ЕС означает, что деньги продолжают вливаться в регион.
В некоторых странах уровень безработицы настолько низок, что это становится проблемой. В Венгрии высокий спрос на персонал и отток рабочей силы в Западную Европу создают трудности  компаниям. Местные жители жалуются на то, что им приходится ждать рабочих по шесть месяцев для каких-либо отделочных работ. Польша, имея крупнейшую экономику в регионе, до сих пор избегала нехватки рабочих путем импорта рабочей силы, прежде всего из Украины.
Такие сильные экономические показатели побуждают политических лидеров Центральной и Восточной Европы требовать более активного участия в будущем ЕС.
«В 2017 году мы наблюдаем рост 7й год подряд», - отметил в своем выступлении министр иностранных дел Румынии Теодор Мелескану в примечании к «Политико». «Первое десятилетие после вступления в ЕС было периодом роста и развития, и мы уверены, что  следующая декада станет этапом консолидации, поскольку мы всё активнее участвуем во всех дискуссиях ЕС по основным темам, касающимся его будущего». 
Премьер-министр Венгрии Виктор Орбан заявил, что за месяц регион «внес больший вклад в силу Европейского Союза, чем кто-либо мог представить в 2004 году», когда к этому блоку присоединилось восемь стран Центральной и Восточной Европы.
«Это самый быстрорастущий регион Европейского Союза, без которого мы не могли бы говорить о каком-либо значительном европейском росте сегодня», - заявил он на пресс-конференции, добавив, что «в дебатах о будущем Европы мы хотели бы, чтобы наш вклад соответствовал этой роли».
Это может быть связано с тем, что страны Центральной и Восточной Европы по-прежнему представляют собой небольшую долю общего ВВП ЕС. Но в Варшаве политики убеждены, что сила экономики уже оказывает влияние на роль страны.
«Позиция Польши в ЕС явно зависит от ее экономического успеха», - сказал заместитель министра иностранных дел Польши по европейским делам Конрад Шиманский.
Однако европейская комиссии в Брюсселе смотрит на это иначе, учитывая развернутую деятельность по  порицанию  стран-членов ЕС, злоупотребляющих контролем правительства над судебной властью. Этот процесс может в конечном итоге привести к приостановке  права голоса такой страны в европейском союзе.
Европарламент также рассматривает возможность инициирования тех же процедур против Венгрии в связи с опасениями, что там препятствуют верховенству закона, академической свободе и правам просителей убежища.

Запад стимулирует Восток

Париж и Берлин также критиковали Варшаву и Будапешт. Но ирония заключается в том, что популярность этих правительств держится на выздоровлении  внутри еврозоны, особенно в Германии. Это восстановление  привело к росту спроса на экспорт из Центральной и Восточной Европы и создало новые рабочие места в регионе, где расположены заводы многих крупных западноевропейских компаний имеют, т.к. стоимость труда здесь ниже.
«Эти экономики более конкурентоспособны, есть намного больше возможностей  для повышения производительности труда», - сказал Петр Буяк, главный экономист PKO Bank Polski, крупнейшего частного банка Польши. «В условиях бурного роста еврозоны и бума в Германии,  наблюдается также подъем в регионе Центральной и Восточной Европы».
«В последние годы основной движущей силой экономического роста стало личное потребление, связанное с постоянным увеличением заработной платы, доверием потребителей и высокой занятостью», - сказал Ежи Квечинский, новый министр инвестиций и экономического развития Польши, в электронном письме POLITICO.
Также, по его словам: «В дополнение к экономической стабильности иностранные инвесторы  ценят в Польше квалифицированную местную рабочую силу, потенциал роста производительности и относительно низкую стоимость труда».
Но некоторые аналитики и политики обеспокоены тем, что экономический бум в регионе может пострадать.
«В краткосрочной перспективе рост ВВП очень велик, и, казалось бы, все должны быть счастливы, но я думаю, что нам стоит обеспокоиться устойчивостью этого роста», - заявил Ионут Думитру, президент Финансового совета Румынии, независимого органа, который оценивает воздействие экономической политики. «Инвестиции отсутствуют, особенно государственные инвестиции».
Правительства от Варшавы до Будапешта и Бухареста тратят большие средства на программы, которые пользуются  популярностью у своих избирателей, но это может в конечном итоге сказаться на бюджетах.
Польская консервативная партия «Право и справедливость» ввела новые семейные пособия и сократила пенсионный возраст. Правительство Венгрии, возглавляемое партией Орбеана Фидес, направило денежные ваучерные подарки пенсионерам, увеличило пособие на ребенка и начало предоставлять гранты, чтобы помочь семьям купить дома. В то же время Румыния удвоила рост заработной платы для сотрудников государственного сектора в прошлом году.

Растущие, но всё ещё небольшие

Тем временем проекты в области инфраструктуры и развития по-прежнему в значительной степени зависят от финансирования сплочения ЕС.
В Польше более половины государственных  инвестиций в период с 2014 по 2017 год поступало из фондов ЕС, тогда как в Румынии финансирование ЕС составляет более 60 процентов государственных инвестиций.
Полученные от блока средства значительно превосходят членские взносы.
В то время как средний венгерский капитал в ЕС составляет 0,31 евро в день, европейские структурные и инвестиционные фонды, реализуемые в Венгрии, составляют в среднем 0,99 евро на одного венгерца в день.

Будущее финансирование

Но, глядя на оптимистичные прогнозы экономики региона, некоторые чиновники игнорируют важность средств ЕС для будущего роста. Они утверждают, что изменение характера программ по сплочению Евросоюза означает, что они станут менее значимыми.
«В прошлом фонды сплочения были более сосредоточены на экономическом росте и поднимали уровень ВВП на душу населения, а государства и регионы имели гораздо больше свободы в распределении средств», - утверждает заместитель министра иностранных дел Польши Шиманский.

«Сегодня они сдерживаются перечнем конкретных тематических целей, в основном связанных с окружающей средой, климатом и социальной защитой», - сказал он, добавив, что «если финансирование ЕС внезапно прекратится или будет значительно снижено, то это не окажет слишком пагубного воздействия на экономический рост, но скорее ударит по другим направлениям устойчивого развития ».
Венгерское правительство также настаивает на том, что большая часть экономических успехов страны связана с собственной политикой снижения налогов на рабочую силу, более высокой заработной платой и сокращением корпоративных налогов.
«За последние шесть лет постоянный экономический рост не подвергался опасности, хотя уровни полученных за год средств от Евросоюза весьма разнились», - высказал венгерский правительственный чиновник, который пожелал сохранить анонимность.
Венгерский лидер Орбан смело предсказал, что Вишеградская группа стран Центральной и Восточной Европы - Венгрии, Польши, Словакии и Чехии - станет ведущим участником бюджета ЕС.
«В 2030 году Европейский союз будет в основном финансироваться Германией и странами V4», - заявил он в начале января